Worship with us Sundays at 11 - Venga a adorar con nosotros los domingos a las 11

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Hymn for Sunday: Sent Out in Jesus’ Name | Enviado soy de Dios

Learning through music: let´s worship in English and Spanish

Aprendamos a través de la música: adoremos en español e inglés.

 

“Who Gets to be a Member?” – Sunday Preview for September 24, by The Rev. Stephanie Kendell

Beloved Church,

What a gift this past week has been. Homecoming was an incredible gathering of our cherished community and a bunch of new friends we hope to see again soon. Building community is hard work, but deep and meaningful relationships have resulted from the time, commitment, and love that each one of you has put into this endeavor. As Pastor Kaji said last week, “Jesus is home,” and when we build community founded in Christ’s love we create a welcoming, just, and loving home beyond our wildest dreams.

We have talked a bit about what it means to be home, but this week I want to dig a little deeper and talk about what it means to find home, and what it means to be a part of a home. So, in other words, what does it mean to find Jesus and be a part of Christ’s church?

I need to confess something. As I wrote “What does it mean to find Jesus,” I rolled my eyes at my computer. The phrase “Have you found Jesus?” has been used by people for far too long to simplify Jesus’s message and to accost people with Christ’s love. It makes it seem as if Jesus and I are in a game of hide and seek that I was unaware I was playing. And once I do find Jesus, suddenly I belong to a group of people that have already moved on to the next phase of the game and made up all the rules. Luckily, if we are in a game, then I know that all are invited to play and everyone wins because we all have an equal share in the stakes. Building meaningful and sustainable relationships built on love and respect is the ultimate goal of Christ’s love and, as we see in the passage this week, when we establish that bond in community, we know Jesus is there.

If another member of the church sins against you, go and point out the fault when the two of you are alone. If the member listens to you, you have regained that one. But if you are not listened to, take one or two others along with you, so that every word may be confirmed by the evidence of two or three witnesses. If the member refuses to listen to them, tell it to the church; and if the offender refuses to listen even to the church, let such a one be to you as a Gentile and a tax-collector. Truly I tell you, whatever you bind on earth will be bound in heaven, and whatever you loose on earth will be loosed in heaven. Again, truly I tell you, if two of you agree on earth about anything you ask, it will be done for you by [God] in heaven. For where two or three are gathered in my name, I am there among them.’   (Matthew 18:15-20, NRSV)

Jesus shows us that we find God’s love in the connectedness of our relationships. Building relationships is a hard thing; in fact, even Jesus says it is not easy. Building relationships, especially in the church, needs to be done on many levels. The personal level, where you are vulnerable and open to receive and acknowledge Christ’s love in your life. The interpersonal level, where you share yourself wholly and holy with another person by seeing Christ in them. The communal level, where you expand your connection with others into a wider space to feel Christ’s presence. And finally, the church level, where you share your community with God and connect in the renewing unity of God’s love for all. What Jesus teaches us in this passage, is that no matter what level of building a relationship you are on, Christ is always there with you.

However, things get a little more involved the more people we add to the relationship. Jesus demonstrates the accountability that is needed to maintain a certain amount of functionality within a church, but, simultaneously, Jesus does not say that when someone lets you down, you stop loving them and stop inviting them in. No, Jesus says instead to accept them unconditionally telling us that all people are welcome in the kin-dom and all are embraced in the love of Christ’s church.

So, this week as we meet new people, gather with old friends, and come together in community, both in person and online, let us remember that Jesus is continuously present and renewing our love and commitment to each other.

Shalom Y’all.

Rev. Stephanie 

¿A quién le toca ser miembro?

Amada iglesia,*

Esta semana ha sido fabulosa. La Bienvenida a Casa fue un encuentro increíble de nuestra querida comunidad junto a nuevas amistades que esperamos ver pronto. Construir una comunidad requiere trabajo arduo. No obstante, relaciones sólidas y significativas han sido el resultado luego del tiempo, compromiso y amor que le hemos dedicado a esta faena. Según comentó la pastora Kaji la semana pasada, “Jesús está en casa”. Cuando nuestra comunidad se funda en el amor de Cristo creamos un hogar hospitalario, justo y cariñoso que sobrepasa nuestros mejores deseos.  

Hemos hablado un poco sobre qué significa estar en casa, pero esta semana quiero profundizar un poco y dialogar sobre qué significa encontrar un hogar y ser parte de ésta. En otras palabras, qué significa encontrar a Jesús y ser parte de la iglesia de Cristo.

Necesito confesarles algo. Mientras escribía, “qué quiere decir encontrar a Jesús”, suspiré con incredulidad. La pregunta, ”¿has encontrado a Jesús?”, ha sido utilizada por cristianxs por demasiado tiempo para simplificar el mensaje de Jesús y para acercarse a personas con el amor de Cristo. Parece como si Jesús y yo estuviéramos jugando al esconder. Entonces, una vez encuentro a Jesús, de pronto, pertenezco a un grupo de personas que ya han pasado a la próxima fase del juego y quienes tienen a cargo establecer las reglas. Por suerte, si estamos en el juego, sabemos que todxs estamos invitados a jugar y que todxs ganamos porque todxs compartimos por igual la inversión. Construir relaciones a largo plazo y significativas fundamentadas en el amor y el respeto es la última meta del amor de Cristo y, como vemos en el pasaje de esta semana, cuando establecemos estos lazos en comunidad, sabemos que Jesús está aquí.

»Si tu hermano peca contra ti, ve a solas con él y hazle ver su falta. Si te hace caso, has ganado a tu hermano. Pero, si no, lleva contigo a uno o dos más, para que “todo asunto se resuelva mediante el testimonio de dos o tres testigos”. Si se niega a hacerles caso a ellos, díselo a la iglesia; y, si incluso a la iglesia no le hace caso, trátalo como si fuera un incrédulo o un renegado.

»Les aseguro que todo lo que ustedes aten en la tierra quedará atado en el cielo, y todo lo que desaten en la tierra quedará desatado en el cielo.

»Además les digo que, si dos de ustedes en la tierra se ponen de acuerdo sobre cualquier cosa que pidan, les será concedida por mi Padre que está en el cielo. Porque donde dos o tres se reúnen en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos». (Mateo 18:15-20, NIV)

Jesús nos muestra que encontramos el amor de Dios cuando estamos conectados a nuestras relaciones. Construir una relación es algo difícil; de hecho, hasta Jesús dice que no es fácil. Construir relaciones, en especial en la iglesia, necesitan desarrollarse en muchos niveles, por ejemplo, a nivel personal, donde te sientes vulnerable y receptivo para reconocer el amor de Cristo en tu vida. A nivel interpersonal, donde te compartes en tu totalidad y de manera sagrada con otra persona cuando ves el Cristo en ellxs. A nivel de comunidad, donde expandes tu conexión con otrxs para sentir la presencia de Cristo. Y, finalmente, a nivel de iglesia, donde compartes tu comunidad con Dios y te conectas en la unidad renovadora del amor de Dios por todxs. Lo que nos enseña Jesús en este pasaje es que no importa en que nivel de relación estés, Cristo siempre está contigo.

No obstante, el ambiente se acalora cuando añadimos más personas a esta relación. Jesús nos demuestra que rendir cuentas es necesario para mantener un cierto nivel de funcionalidad dentro de la iglesia, y a la vez, Jesús no dice que cuando alguien te defrauda tú los dejas de amar y dejas de invitarlos. Todo lo contrario, Jesús en vez nos insta a aceptarlxs incondicionalmente, recordándonos que todos y todas somos bienvenidxs en el reino y que todxs recibimos el abrazo en el amor de Cristo por su iglesia.

Por ende, esta semana mientras conocemos nuevas personas, nos reunimos con viejas amistades y nos congregamos, tanto en persona como en línea, recordemos que Jesús continuamente está presente para renovar nuestro amor y el compromiso los unos por las otras.
¡Dios les siga bendiciendo!
Revda. Stephanie

 

 

 

 

 

* Translation by Rev. Jeanette Zaragoza / Traducido por la Rvda. Jeanette Zaragoza

Seeking rooms for visitors Sept. 28-30

skendell@parkavenuechristian.com

Only One More Day Until #HomecomingAtThePark

Learning through music | Aprendamos a través de la música

Let´s worship in English and Spanish | Adoremos en español e inglés.

Two Days Until #HomecomingAtThePark

Three Days Until #HomecomingAtThePark

“Who do you say Jesus is?” – Sunday Preview by The Rev. Stephanie Kendell

In the Fire-y River of God – Batik by Gwen Meharg
En el fuego y en el río de Dios-Batik de Gwen Meharg

Beloved Church,

It is another exciting week at The Park and this week is unique because it is Homecoming! We have so many wonderful things planned including a reception after service. So, we hope to see you for our 11am worship where we will hear a message from Pastor Kaji, and then we hope you will stay for some fellowship at our reception afterwards.

A group of us have been working on this homecoming celebration for quite some time. And with each vendor that I speak to, the first thing I do is tell them a little about The Park. I use phrases like “justice seeking followers of Christ,” or “a radically welcoming and diverse Christian community.” However, during one conversation, I thought to myself, “Why do I feel the need to tell them who we are?” I thought about this for a bit and then finally concluded that I shared a bit about who we are because it is not the language that is most often used for “Christian” spaces.

Being able to say who we are as a community says something, something powerful, about how we view God in the world and our relationship to that God. The Park being able to name God as a God of justice, Jesus as a God of the oppressed, and Christ as One who calls us to community are powerful tools in sharing the Gospel. These are just some of the ways that I, Rev. Stephanie, understand God at work in our community. That is because the nuanced and complex identity of who Christ is as diverse as creation. As we see in this week’s scripture people have been using different ways to describe Jesus since the early disciples.

Now when Jesus came into the district of Caesarea Philippi, he asked his disciples, ‘Who do people say that the Son of Man is?’ And they said, ‘Some say John the Baptist, but others Elijah, and still others Jeremiah or one of the prophets.’ He said to them, ‘But who do you say that I am?’ Simon Peter answered, ‘You are the Messiah, the Son of the living God.’ And Jesus answered him, ‘Blessed are you, Simon son of Jonah! For flesh and blood has not revealed this to you, but my Father in heaven. And I tell you, you are Peter, and on this rock I will build my church, and the gates of Hades will not prevail against it. I will give you the keys of the kingdom of heaven, and whatever you bind on earth will be bound in heaven, and whatever you loose on earth will be loosed in heaven.’ Then he sternly ordered the disciples not to tell anyone that he was the Messiah. (Matthew 16:13-20, NRSV)

This passage teaches us that as long as your understanding of Jesus is rooted in the actions of those around you, and your call to the church is to live into Christ’s call to love your neighbor, the language is left to the spirit. Who do you say The Park is, is directly related to who you say Jesus is. We are a congregation that seeks to love people as they are. As Jesus did. We are a congregation who seeks justice and offers hope. As Jesus did. We are a congregation who celebrates the divinity of diversity. As Jesus did and does.

This week, as we look forward to celebrating homecoming, I hope you take some time to think about who The Park is, and share that with them by inviting them to worship. Because by sharing your love of The Park you share your love of Jesus and tell the world who you say Jesus is. We are more than the name Park Avenue Christian Church. We are a community of people committed to following Christ Jesus in love, justice, joy, and hope…and we are just getting started.

Shalom Y’all.

Rev. Stephanie

 ¿Quién dices que Jesús es?

Amada iglesia,*

Nos toca otra semana emocionante en The Park y esta semana es muy especial porque celebramos la Bienvenida a Casa. Tenemos muchas cosas planificadas, por ejemplo, una recepción luego del servicio. Por eso esperamos verles durante nuestro servicio de adoración a las 11am en el que predicará la pastora Kaji.  Le invitamos a que comparta en comunidad durante la recepción.

Algunos de nosotrxs hemos estado trabajando en esta celebración por un tiempo. Lo primero que hago con cada vendedor con quien hablo es contarle un poco sobre la iglesia. Les digo “que somos cristianxs en busca de la justicia” o “que somos una comunidad que ofrece una bienvenida radical y que venimos de trasfondos distintos”. Sin embargo, durante una conversación, pensé sobre “porqué necesito decirles quienes somos”. Luego de reflexionar un poco llegué a la conclusión que lo hago porque no suele ser el lenguaje que se utiliza en contextos cristianos.

Poder verbalizar quiénes somos como comunidad revela algo, algo poderoso sobre cómo vemos a Dios en el mundo y nuestra relación con Dios. El hecho que la iglesia nombra a Dios como un Dios de justicia, Dios de lxs oprimidxs y Cristo como quien nos llama a vivir en comunidad son herramientas poderosas para compartir el Evangelio. Estas son algunas maneras en que yo, la Revda. Stephanie, entiendo a Dios en medio de nuestra comunidad. Por eso es que los matices y la compleja identidad de Cristo es tan vasta como la creación. Vemos en la Escritura de esta semana cómo las personas han utilizado diversas maneras de describir a Jesús desde la Iglesia Primitiva.
Cuando llegó a la región de Cesarea de Filipo, Jesús preguntó a sus discípulos:

―¿Quién dice la gente que es el Hijo del hombre?

Le respondieron:

―Unos dicen que es Juan el Bautista, otros que Elías, y otros que Jeremías o uno de los profetas.

―Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?

―Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente —afirmó Simón Pedro.

―Dichoso tú, Simón, hijo de Jonás —le dijo Jesús—, porque eso no te lo reveló ningún mortal, sino mi Padre que está en el cielo. Yo te digo que tú eres Pedro y sobre esta piedra edificaré mi iglesia, y las puertas del reino de la muerte no prevalecerán contra ella. Te daré las llaves del reino de los cielos; todo lo que ates en la tierra quedará atado en el cielo, y todo lo que desates en la tierra quedará desatado en el cielo.

Luego les ordenó a sus discípulos que no dijeran a nadie que él era el Cristo. (Mateo 16:13-20, NIV)

Este pasaje nos enseña que mientras nuestra comprensión de Jesús este arraigada en las acciones de aquellos a tu alrededor y tu llamado eclesial es vivir el llamado de Cristo a amar al prójimo, el lenguaje sigue por añadidura. Quién dices que es The Park está directamente relacionado con quien dices que es Jesús. Somos una congregación que procura amarte tal como eres.  Como hizo Jesús. Somos una congregación que busca la justicia y ofrece esperanza. Como hizo Jesús. Somos una congregación que celebra la divinidad en la diversidad. Como hizo y hace Jesús.

Esta semana, mientras nos preparamos para celebrar la Bienvenida a Casa, espero que reflexionen sobre quién es The Park y que compartas tu pensar con las personas que invites al servicio de adoración. Porque cuando compartes tu amor por nuestra iglesia, compartes el amor de Jesús y le dices al mundo quién es Jesús para ti. Somos mucho más que el nombre Park Avenue Christian Church. Somos una comunidad de personas comprometidas a seguir a Jesucristo en amor, justicia, gozo y esperanza…y esto solo es el comienzo.

¡Paz, mi gente!
Revda. Stephanie

 

 

 

 

 

 

 

 

* Translation by Rev. Jeanette Zaragoza / Traducido por la Rvda. Jeanette Zaragoza

The light of this community burns brighter because of you. Join us for homecoming this Sunday!